Zomer interview Nederlands Dagblad

    In het Nederlands Dagblad verscheen een artikel over mijn reizen, denken en doen. Ik hoop dat je geniet van de Zomer van Jan van den Bosch.

    Zomerinterview Jan van den Bosch

    ‘De zomer begint voor mij altijd met twaalfduizend kilometer reizen. Dan trek ik zeven weken lang langs de plekken waar onze gasten verblijven. Ik bezoek groepsvakanties, jongeren aan de Costa Brava maar ook mijn vier vakantieparken. Tijdens deze trip spreek ik niet alleen mijn managers maar vooral onze gasten. Ze inspireren me en vertellen me wat ze op prijs stellen, maar ook wat beter kan. Maar ik geniet vooral van de zomerse saamhorigheid onder alle christenen die ik dan ontmoet. Zo hoop ik er over vijf weken weer bij te zijn als in de kathedraal van Souillac tweeduizend christenen, van vrijgemaakt tot evangelisch tot gereformeerde gemeente en alles ertussen, samen God prijzen.

    Ook bezoek ik elke zomer een van de dertig wereldwijd georganiseerde Family Retreats van de organisatie Joni and Friends. Ik zit in het bestuur van deze club. Meervoudig gehandicapte kinderen en hun families worden dan een week lang in de watten worden gelegd. Ze krijgen hulpmiddelen en ouders krijgen instructie over het gebruik ervan. Ik kom net terug uit Roemenië, het was een emotionele en ontroerende ervaring.’

    Wat is dit jaar je vakantiebestemming?

    ‘Na wat vergaderingen in Amerika dit najaar, reis ik door naar Mexico om daar een tijdje rond te trekken. De natuur is er erg mooi, met name in de binnenlanden. En de mensen hebben er een hartelijkheid die wij in Nederland een beetje zijn kwijtgeraakt. Ben je op het platte land en klop je ergens aan, dan staat er binnen een uur een uitgebreide maaltijd voor je klaar.

    Ook wil ik deze zomer vrienden opzoeken die van Los Angeles naar een prachtig stadje aan het meer van Chicago zijn verhuisd. En misschien ga ik nog een paar dagen naar New York. Ik houd van Broadway, eigenlijk van heel die stad. Fascinerend! Altijd overnacht ik dan in hetzelfde hotel. “Hello mister van den Bosch, we have missed you. We have your bicycle ready.” Want ik doe er alles op de fiets, dan kom je nog eens ergens. Een aanrader.’

    Wat voor vakantieganger ben je? 

    ‘Een buitengewoon actieve die altijd mensen opzoekt. Om je een voorbeeld te geven, laatst bezocht ik met een groep zakenmensen een Palestijnse wijk in Jeruzalem. Ze vroegen zich af hoe de bewoners van de wijk zouden leven. Ik heb toen gewoon ergens aangeklopt en gezegd dat we graag kennis wilden maken. Vervolgens hebben we een uur met de bewoners thee zitten drinken op de binnenplaats met prachtige dadelpalmen. Ik vind het bijzonder om te zien hoe mensen leven. Allemaal hebben ze hun eigen verhaal. En iets van die nieuwsgierigheid probeer ik ook op mijn vakantiegasten over te brengen. Het geeft mijn reizen vaak een meerwaarde. Zo bezocht ik ook een groot vredesproject in de stad Jericho,  gestart door Tass Saada, iemand die vroeger in opdracht van Yasser Arafat moorden pleegde, nu een toegewijd christen.

    Maar ik heb ik ook een chalet in Burg-Haamstede, eenvoudig eigenlijk, van hout. Het is een geliefd plekje voor me. Als ik er over de Brouwersdam naartoe rijd heb ik altijd het gevoel dat ik Nederland verlaat en een andere wereld binnenrijd. En eigenlijk is dat ook wel een beetje zo. Ik hoor er het ruizen van de zee en op een mooie zomeravond kan ik de zon zien ondergaan in een prachtige schakering van felle kleuren! Maar ook in de winter is de natuur fascinerend.

    Zo’n rustpunt heb ik nodig tussen al mijn gereis waar ik overigens gek op ben. En bij mijn reizen vind ik het leuk om onbetreden paden te gaan, het avontuur op te zoeken. Het hoort een beetje bij me. En nee, bang ben ik nooit. Voor mijn werk heb ik de hele wereld rondgereisd en heb gemerkt: een brede lach ontwapent iedereen. Daarom vond ik het thema van de laatste Jongerendag ook zo mooi, “Fear not”, wees niet bevreesd. En ik ben nog niet klaar met reizen. De hoogste berg wil ik nog beklimmen en ik wil nog duiken in de diepste zee.’

    Wat was je meest memorabele zomer?

    ‘Ik ben een keer met mijn ouders, die onlangs zijn overleden, naar Israël geweest. Zij waren heel anders dan ik want ze hielden helemaal niet van reizen. Maar deze reis was een diepe wens van hen. En het was mooi om daar te zijn met mijn ouders en met hen naar de Klaagmuur te lopen bijvoorbeeld. Mijn ouders, conservatieve reformatorische mensen, voelden een enorme verbondenheid met de orthodoxe Joden die ze daar ontmoetten. We bezochten synagogen en spraken met rabbijnen. Ze vonden het allemaal zo bijzonder. Ja, dat was een memorabele zomerreis waar ik kostbare herinneringen aan heb.’

    Lukt het je in je om je vakantie echt vrij te zijn?

    ‘Nee, ik ben een workaholic. Ik moet steeds leren om van een racende renmeester een reizende rentmeester te worden. Dat vind ik zo moeilijk. Veel van mijn vrienden zijn gepensioneerd en zeggen: “Ga eens genieten en rustig aan doen.” Maar ik geniet juist van het actieve leven dat ik leid. Ik ben een veel-doener. Zo ga ik volgend jaar, op mijn zevenenzestigste, nog een nieuw project, een park beginnen. Misschien hoef ik ook wel niet te veranderen. Onrustig is het hart totdat het rust vind bij God. Bij mij zal dat waarschijnlijk pas zijn als ik in de kist lig. Ik kan me ook erg identificeren met Petrus, die meteen zijn zwaard pakte om Jezus te verdedigen. Net zo’n doener. Ik ben meer een Martha dan een Maria.’

    Omschrijf een bijzondere zomerliefde

    ‘Dat is lang geleden. Ik was straal verliefd op een jonge vrouw, mannequin en zakenvrouw. Het was vlam in de pan. Maar deze liefde eindigde op dramatische wijze en dit is nog steeds een tragiek in mijn leven.’ Meer wil van den Bosch hier ook niet over kwijt.

    ‘Maar voor mij is het belangrijkste dat ik me een geliefd kind van God weet. Na de Bijbel is mijn favoriete boek dan ook Eindelijk Thuis van Henry Nouwen. Dat boek was echt een eyeopener voor me.’

    Wat is voor jou de essentie van de zomer?

    ‘Zon, warmte en buiten zijn. Daarom ga ik in de winter graag naar Californië. Ik ben niet geschapen voor de Nederlandse jaargetijden. Het zomerweer dat we nu hebben vind ik geweldig.

    Na de zomer hoop ik me voor te bereiden op de opening van het nieuwe project. Bovendien zal ik dit najaar, samen met Antoine Bodar, een reis door Rome leiden. Ik verheug me daar erg op. En ik zal druk zijn met de voorbereidingen voor een tweede Henry Nouwen-conferentie die voor november gepland staat. Want ik ben echt een Henry Nouwen-adept. En deze winter ga ik nog skiën bij mijn park in Beieren. Weet je, ik rol van het ene evenement in het andere. Van TV opnames voor Hour of Power en Family7 tot mijn reis activiteiten. Ik werk nog heel hard hoor.’

    Bio

    Jan van den Bosch (1950)

    • is geboren in Alphen aan de Rijn
    • studeerde “Massamedia en Communicatie” in Cambridge
    • studeerde “Zending en Theologie” in Hartfordshire (VK)
    • startte in 1974 de Ronduit Club, de jongerentak van de Evangelische Omroep
    • was 25 jaar hoofd jongerenprogramma’s bij deze omroep
    • was initiatiefnemer tot, en zestien jaar (1975 – 1991) presentator van de EO Jongerendag
    • presenteerde tot 1999 talloze tv- en radioprogramma’s voor de EO
    • maakte meer dan 400 documentaires in vele landen
    • is CEO en eigenaar van Highflight International Holding, een groep reis- en mediabedrijven waaronder Beter Uit Reizen
    • presenteert elke week het tv-programma “Hour of Power” en
    • is bestuurder van diverse (internationale) liefdadigheidsorganisaties.